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Buscando la perfección líquida...

Alcoholes

La sabiduría de los monjes

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Existen en la región centroeuropea las mejores cervezas del mundo y de mayor variedad, gracias sobretodo a su saber hacer, sus altas tecnologías y sus expertos. No obstante como reza el refrán "Sabe más el diablo, por viejo que por diablo" y la mejor cerveza del mundo está producida en una abadía situada cerca de Calais (Bélgica).
Saint Sixtus, es el nombre del susodicho lugar donde unos monjes que conviven bajo voto de silencio producen la cerveza de mayor calidad del globo terraqueo, eso si también es la menor productora de cerveza del mundo. 4.750 hectolitros anuales es la pírrica cifra que complace el paladar de los afortunados que visitan el lugar y todavía encuentran a la venta alguna botella.
Westvleteren es una de las pocas cervecerías tipo trappiste (elaborada por monjes, en la misma abadía y cuyos beneficios se dediquen a la comunidad o obra social), que quedan en el país y los 26 monjes que la componen afirman que no elaboran la cerveza con ánimo de lucro. Realmente los creo ya que el precio de venta por botella apenas supera 1 €uro. Lástima que solo se pueda comprar en la misma abadía o en la cafetería colindante.

Como curiosidad, saber que esta cerveza fue creada por primera vez en 1838, porque los monjes firmaron con los obreros que contruían el lugar que debían ofrecerles una cerveza por día. Al principio la compraban pero, hacerla ellos mismos reducía costes y así comenzó todo.

Via Mipunto
Más info Abbay of Saint Sixtus
En Directo al paladar ¿Por qúe la llaman cerveza cuando quieren decir...?
En Directo al paladar La Biblia del saber beber cerveza
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Martini...

Martini... ...o como ser elitista a bajo coste.

Martini, es una marca de aperitivo italiana, establecida en todo el mundo. Su fama es tal que al pedir un vermut, ya solemos hacerlo por su nombre.
Comercializa tres tipos de bebidas, todas para el aperitivo, Dry, Rosso y Bianco, son sus 3 modalidades, que respectivamente tienen sabores seco, amargo y dulzón aunque predomina el amargo en las tres. El primero se suele combinar con ingredientes más fuertes, el segundo es habitual beberlo solo y el tercero es usual mezclarlo con limonada o Sprite (o 7up) o también solo.
Es el toque esencial de cócteles muy famosos internacionalmente como el Manhattan e incluso da nombre al rey; el Dry Martini.
Es una bebida muy barata (5 o 6 €uros la botella de litro aprox.) y que podemos encontrar en casi todos los supermercados, bares y restaurantes del mundo. No obstante, Martini desprende elegancia, elitismo y clase, algo sin duda contradictorio. Los fundadores de la marca consiguieron su objetivo, dedicarse a la mayor parte del mercado pero sin perder su esencia.
Su web es muy buena y plasma la imagen de este aperitivo italiano a la perfección. En ella podremos encontrar una gran variedad de "Martini cocktails". Su marketing, como no, es genial y sus campañas publicitarias son tan extravagantes como el concepto Martini en sí.
Sin duda, una gran marca.

Website: www.martini.com


Graduación alcohólica: 16%
Puntuación: 9

Aguardientes, licores y aperitivos

Aguardientes, licores y aperitivos

Por todos es sabidos que para aprender a multiplicar, primero se ha de saber sumar (no valen calculadoras). En coctelería si no se entiende el origen y sabores de los ingredientes, dificilmente sabremos combinar con acierto los diferentes líquidos. Por tanto hoy toca explicar de donde provienen los whiskies o los licores de frutas y que los diferencia. Para ello he realizado una "breve" clasificación gracias a la ayuda de libros como "Enciclopedia de los alcoholes" (Juan Muñoz Ramos):

AGUARDIENTES

- Aguardientes de vino: Brandy, cognac, armagnac y pisco
- Aguardientes de residuos de uva/vino: Orujos, marcs y grappas
- Aguardientes anisados: Anís. Algunas denominaciones conocidas en España son: Cazalla, Chinchón, Ojén, Rute.
- Aguardientes de sidra: Calvados, sidra española, applejack.
- Aguardientes de tubérculos y cereales: akuavit, ginebra, vodka, whisk(e)y, sake.
- Aguardientes de cañas de azúcar y sus residuos: Ron y cachaça.
- Aguardientes de agave-maguey: Tequila y mezcal.
- Aguardientes de frutas: Existen una multitud de aguardientes afrutados, que no licores. Como ejemplo español, el Pacharán (aguardiente de endrinos).

LICORES

- Hay miles de licores, por nombrar alguno: Baileys, Malibu, Frangelico o Kahlúa.

APERITIVOS

- Aperitivos anisados: Típicos franceses (Ricard, Pastis o Pernod)
- Ajenjo: Absenta
- Aperitivos de genciana: Aperitivos muy amargos poco comercializados.
- Bitters: Palabra alemana que significa "amargo". Ej: Campari, Fernet Branca, Angostura, Amer Picon.
- Quina: Poco comercializado. Tomar muy frio.
- Vinos aperitivos o vermuts: Vermut procede del vocablo alemán "Wermuth" que significa ajenjo. Ej: Martini o Cinzano.

Después del rollo soltado, si seguís leyendo os felicito y gracias por el interés. Si no habéis encontrado vuestra bebida preferida en la lista o os gustaría saber algo más, no dudéis en preguntar. y ahora ¿Multiplicamos?

Whisk(e)y

Whisk(e)y
El whisky es un aguardiente, envejecido almenos tres años, que se obtiene de un mosto de cereales, previa fermentación (cebada, cebada malteada, centeno y maíz son los más utilizados). El termino, proviene del gaélico uisgebeatha (significa agua de vida. Igual que el vodka, pero en otro idioma). También se llamó aguardiente de Korn, población irlandesa donde se destilaba. En Irlanda y E.E.U.U. se llama whiskey, contrariamente a los demás países que lo denominan whisky. Se comenzó a producir industrialmente en 1830.
Hay varios tipos de whisky que se clasifican por denominaciones de origen:

- Europa: Scotch whisky (malta, blended y de grano), Irish whiskey y whisky español.
- América del norte: Bourbon (kentucky), Tennessee, rye whiskey (de centeno), corn whiskey (de maíz), Canadian whisky.

Dicen los entendidos, que el mejor es el de malta, gracias a la pureza del agua en tierras escocesas. Comentar que los habituales whiskies que se beben (J&B, Ballantines y compañía), suelen ser blendeds o lo que es lo mismo, mezclas del 40% de malta y 60% de grano. En España vendemos whisky propio de una calidad más que aceptable y sobresale el Dyc 8 años con una gran relación calidad - precio. Los norteamericanos suelen ser aguardientes más dulces, también de buena calidad. Además de todas estas denominaciones, existen otras menos importantes como la india o japonesa.

Graduación alcohólica: 40% (aproximadamente)
Mejor whisky (para mi): Macallan (cuanto más añejo mejor)
Puntuación: 10

Whisk(e)y

Whisk(e)y
El whisky es un aguardiente, envejecido almenos tres años, que se obtiene de un mosto de cereales, previa fermentación (cebada, cebada malteada, centeno y maíz son los más utilizados). El termino, proviene del gaélico uisgebeatha (significa agua de vida. Igual que el vodka, pero en otro idioma). También se llamó aguardiente de Korn, población irlandesa donde se destilaba. En Irlanda y E.E.U.U. se llama whiskey, contrariamente a los demás países que lo denominan whisky. Se comenzó a producir industrialmente en 1830.
Hay varios tipos de whisky que se clasifican por denominaciones de origen:

- Europa: Scotch whisky (malta, blended y de grano), Irish whiskey y whisky español.
- América del norte: Bourbon (kentucky), Tennessee, rye whiskey (de centeno), corn whiskey (de maíz), Canadian whisky.

Dicen los entendidos, que el mejor es el de malta, gracias a la pureza del agua en tierras escocesas. Comentar que los habituales whiskies que se beben (J&B, Ballantines y compañía), suelen ser blendeds o lo que es lo mismo, mezclas del 40% de malta y 60% de grano. En España vendemos whisky propio de una calidad más que aceptable y sobresale el Dyc 8 años con una gran relación calidad - precio. Los norteamericanos suelen ser aguardientes más dulces, también de buena calidad. Además de todas estas denominaciones, existen otras menos importantes como la india o japonesa.

Graduación alcohólica: 40% (aproximadamente)
Mejor whisky (para mi): Macallan (cuanto más añejo mejor)
Puntuación: 10

Mojito town

Mojito town

Hace cerca de un año, en los E.E.U.U. salió a la palestra una noticia de lo más pintoresca. Richland (¿Tierra de ricos?), localidad de 8000 habitantes del estado de Nueva Jersey, cambiaba su nombre para llamarse Mojito.
La iniciativa corrió a cargo de Ron Bacardi, que pagó un total de 5000 $ al gobierno local para que se llamara de esta manera durante la primera quincena de mayo. Pretendian darse a conocer como la mejor base para realizar el famoso cocktail (Yo sigo recomendando Havana 3 años). El Ayuntamiento destinó dichos emolumentos a obras públicas.
La marca de ron, eligió este poblado por qué, Richland es la sede de Dalponte Farms, uno de los mayores productores nacionales de menta, un ingrediente básico del mojito.
Curiosa campaña de marketing.
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Brandy

Brandy

Todo aguardiente de vino, es denominado brandy. Este vocablo, proviene del mote holandés "Brandewijn", que significa vino quemado. Por tanto su origen se atribuye a los neerlandeses, que para abaratar el transporte y hacerlo más resistente a posibles alteraciones microbiológicas (enfermedades) del vino decidieron destilarlo para que ocupara menos espacio en los barcos y crearon esta gran bebida.
Cabe comentar que existen muchas denominaciones de origen como puedan ser: Cognac (Remy Martin), Armagnac (Samalens), Brandy de Jerez (Gran Duque de Alba) o Brandy del Penedès (Torres. No reconocido oficialmente como Denominación de origen.).
Su elaboración es muy compleja y variada dependiendo de la zona pero básicamente el proceso es el siguiente:

Uva -- Fermentación => Vino -- Destilación => Aguardiente de vino -- Envejecimiento => Brandy

Para mi, elegir un buen Brandy español para después de comer es acertar (y no me refiero a hacernos un carajillo...). Sin duda alguna estamos ante uno de los placeres líquidos más exquisitos.

P.D: ¿Por qué pedimos coñac cuando realmente queremos brandy?¿Por qué pedimos champán cuando realmente queremos cava?


Graduación alcohólica: 36% - 45%
Mejor Brandy (para mi): Larios 1866
Puntuación: 10

Whisky japonés

Whisky japonés
Si si, whisky japonés, a parte de artilugios, muy originales o tecnológicamente increibles los japoneses son amantes del whisky de malta escocés, pero su gobierno graba con grandes impuestos la importación de este producto así que ellos mismos decidieron hacer el suyo propio. El whisky que hacen normalmente es blend, es decir mezclas de varios whiskies (normalmente un 15% es de Escocia), y su calidad no pasa de ser aceptable, pero sus precios son muy asequibles. Para su realización importan la cebada, la turba y hay quienes aseguran que a veces también el agua (ingrediente fundamental para la cración de un buen whisky).
La historia del whisky nace en 1923 de la mano de la empresa Suntory y a partir de ahi el whisky japonés ha ido creciendo. No obstante el 95% de la producción se queda en este país de 125 millones de habitantes y solo exportan el 5% restante, por lo que no es facil encontrar whisky japonés. Su whisky de malta más famoso es Yoichi, de 12 años.
Actualmente este destilado forma parte del fenomeno "japander" ya que ha sido promocionado por actores como el escocés Sean Connery, que seguramente prefiera el whisky japonés al malta de su país, seguro ¿Alguien duda de ello?
Sayônara.

Tequila

Tequila
Tequila, ciudad situada en el corazón de México, da nombre a la popular bebida nacional y famosa a nivel internacional. Este líquido, regalo de los dioses, según los indígenas que habitaron la zona hace ya varios siglos, procede del jugo obtenido del corazón lechoso del cactus conocido como ágave del estado de Jalisco. El tequila, que puede ser claro o dorado, debe contener un 51% de ágave, como mínimo, para merecer dicho nombre. Cuanto más elevado sea el porcentaje de mejor calidad será el resultado obtenido.
Remontandonos a la historia, los aztecas ya destilaban una bebida a base de ágave, el pulque, para utilizarla en rituales y ceremonias. Fueron los españoles en el siglo XVI, los que empezaron a destilar el pulque para recoger una bebida similar al tequila de la actualidad. En 1700, José Cuervo, productor de tequila, embotelló por primera vez el licor destilado y lo destinó a la venta. Hoy en día es base de muchos cócteles y una bebida de fama mundial.
Como pasa con el resto de aguardientes Tequila, corresponde a una zona, pero fuera de la región existen otras variedades (como pasa con cava-champagne o brandy-cognac) y una de las más conocidas es el mezcal. El más conocido es el de Oaxaca y su mayor diferencia con el tequila es su típico sabor a humo. Normalmente estas botellas llevan un gusano (juanito) dentro para decorar y es comestible.
Esta bebida se diferencia de las demás por su ritual a la hora de beberlo. Primero hemos de lamer un poco de sal, luego beber el tequila y depués morder una rodaja de limón.


Graduación alcohólica: 36% - 40%
Mejor tequila (para mi): José Cuervo
Puntuación: 6

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Cava vs Champagne

Cava vs Champagne
¿Cual es mejor? La gran pregunta.
En este post no voy a enumerar las diferencias específicas entre ambos, sino que pretendo enseñar a la gente que es cada uno.
En la región de Champagne (Francia) nació el glamouroso burbujeo dorado sinónimo de lujo absoluto. Realmente a parte de una gran campaña de marketing, en poco más es mejor el pionero al antecesor. No pretendo polemizar ya que creo que no se puede comparar una bebida con la otra porque difieren en sus tres principales características de crianza: el clima, el suelo y las cepas, pero los dos son vinos gasificados con denominación de origen propia. Partiendo de esta base concluimos que no se deben comparar, pero dado el caso el cava debería de eliminar ese complejo de inferioridad que tiene ya que que su calidad es, cuanto menos comparable al francés.
Las principales diferencias entre ambos son:
- El cava dado al agradable clima mediterráneo, tiene cosechas regulares, cosa que el clima atlántico no permite al champagne.
- El champagne es mucho más caro que el cava y no por qué sea mejor, sino por su dificultad de elaboración por culpa del clima.
- El cava hace una doble fermentación de manera natural mientras que el champagne necesita añadirle azúcares al mosto (chaptalización), dado el poco sol que reciben sus uvas.
- El cava utiliza variedades de uva blancas (por eso se les llama "Blanc de blancs") mientras que el champagne mezcla las negras y las blancas.
Resumiendo, los dos son grandes vinos, perfectos para después de la cena ni uno es mejor ni otro es peor, eso si el francés es más caro que el catalán, pero también goza de más nombre, sin ir más lejos ¿quién de nosotros no dice alguna vez de brindar con champán, si realmente nos referimos al cava?

P.D:Me parece repugnante la idea de hacer una campaña anti-cava por razones políticas.

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